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Indigo ist eine alte Pflanze, die einen Farbstoff produziert, der seit Tausenden von Jahren von verschiedenen Kulturen verwendet wird. Die Indigopflanze stammte aus dem Nahen Osten und war so selten und wertvoll, dass die Farbe Indigo mit Reichtum und Macht in Verbindung gebracht wurde. Der Anbau von Indigo breitete sich schließlich auf die südamerikanischen britischen Kolonien aus, wo er zu einer der rentabelsten Kulturen wurde.

Geschichte

Der seit Tausenden von Jahren existierende Indigo wurde im Mittelmeerraum und im mittelalterlichen Europa gehandelt. Nach 1498, als Seewege nach Indien eröffnet wurden, nahm die Kommerzialisierung des Indigofarbstoffs zu. Das europäische Indigo galt jedoch als dem des Ostens unterlegen. Die niederländische und die britische Ostindien-Kompanie konnten nicht mit der Nachfrage Schritt halten und begannen in Jamaika mit dem Anbau. Das Wachstum der Zuckerplantagen verlagerte das Indigo zu Beginn des 18. Jahrhunderts nach South Carolina.

Bedeutung

Die Farbe Indigo, ein tiefes, sattes Blau-Purpur, wurde im Laufe der Jahrhunderte hoch geschätzt. In biblischen Zeiten bedeutete der Mangel an Indigo, dass nur die Reichen es sich leisten konnten; so entstand die idee, lila sei "die farbe der könige". Die Jungfrau Maria ist in religiösen Gemälden oft lila gekleidet. Im elisabethanischen England verfügten die englischen Sumptery Laws, dass nur die Mächtigen mit einer bestimmten sozialen Stellung und einem gewissen Wohlstand Purpur tragen durften.

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Funktion

Indigo wurde von verschiedenen historischen Kulturen verwendet. Im Osten wurde Indigo für Batikstoffe verwendet. Die indigenen Stämme Amerikas verwendeten Indigo zum Malen und als Mumienhüllen. In Nord- und Westafrika symbolisieren indigofarbene Stoffe Wohlstand und Fruchtbarkeit. Mächtige Menschen verwenden Indigo für Kleidung und Hautfarbe. Die versklavten Afrikaner aus Mali und Senegal brachten die Praxis, mit Indigo Stoffe in komplizierten Mustern zu färben, in den amerikanischen Süden.

Typen

Zu den Arten von Indigopflanzen gehören: Indigo arrecta Hochst mit Ursprung in Ost- und Südafrika. Es wurde in Indien angebaut und in europäische Kolonien importiert. Es hat die größte Menge an Pigment. Indigofera suffruticosa Die aus der mexikanischen Wüste stammende Mühle wurde von den Maya-Indianern genutzt. Es wurde im 18. und 19. Jahrhundert in China, Afrika und Nordamerika hergestellt. Indigofera tinctoria L. wird am häufigsten verwendet und ist am einfachsten zu kultivieren. Es stammt ursprünglich aus Indien und bereiste die arabischen und afrikanischen Handelsrouten.

Erdkunde

In den 1700er Jahren wurde South Carolina die Kolonie, die den kommerziellen Indigofarbstoff entwickelte und produzierte. South Carolina baute Reis in den sumpfigen Gebieten an, und Indigo wuchs auf dem trockenen hohen Boden; Die beiden lukrativen Ernten nutzten die freie Sklavenarbeit. Von 1745 bis 1775 wurde unter Verwendung von Samen, die ursprünglich auf der Insel Antigua angebaut wurden, ein Indigo-Herstellungsverfahren entwickelt, das die Indigo-Produktion von 5.000 Pfund auf 1.107.600 Pfund pro Jahr erhöhte.