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Wenn Sie Ihre Stimme abgeben, stimmen Sie nicht direkt für Ihren favorisierten Präsidentschaftskandidaten. Anstelle einer direkten Volkswahl haben die Vereinigten Staaten das Wahlkollegium, eine Gruppe von Wählern, die die Stimmen jedes Staates vertreten. Das Wahlkollegium wurde in der Verfassung eingerichtet, um Minderheiteninteressen zu schützen und die Möglichkeit eines regionalen Kandidaten zu verringern. Einige Kritiker argumentieren jedoch, dass die Vorteile einer direkten Volkswahl, die auch demokratische Prinzipien widerspiegeln, die Nachteile überwiegen.

Vorteil: Stimmt mit demokratischen Prinzipien überein

Die Vereinigten Staaten haben eher eine repräsentative als eine direkte Demokratie: Die Bürger wählen Vertreter, anstatt über jeden Gesetzentwurf abzustimmen. Viele Menschen glauben jedoch, dass eine direkte Volkswahl demokratischer und fairer ist als das Wahlkollegium. Schließlich ermöglicht das Wahlkollegium, dass ein Kandidat, der die Mehrheit der Stimmen gewinnt, die Wahl noch verlieren kann. Dies ist eine Situation, die in den Wahljahren 1800, 1876, 1888, 2000 und 2016 zu Kontroversen geführt hat, als der gewählte Präsident das Wahlkollegium und die Präsidentschaft gewann, aber nicht die Volksabstimmung gewann.

Vorteil: Vertritt die Bürger gleich

Eine direkte Volkswahl sorgt auch dafür, dass die Stimmen der Bürger gleichberechtigt sind. Das Wahlkollegium führt zu einer starken Betonung von Swing-Staaten und überrepräsentiert in der Regel auch Bürger in ländlichen Staaten. Zum Beispiel haben die Kandidaten George W. Bush und John Kerry im Jahr 2004 in Staaten wie Nevada heftige Kampagnen durchgeführt und dabei politische Fragen in New York ignoriert, ein Staat, den Kerry laut der University of the Pacific mit Sicherheit gewinnen würde. Bei den Wahlen 2016 waren "Swing States", die Republikaner oder Demokraten wie Wisconsin wählen könnten, Ziele der Kandidaten Donald J. Trump und Hillary R. Clinton. Das offizielle Wahlergebnis 2016 des Wahlkollegiums gab Donald J. Trump den Sieg mit 306 Wahlstimmen gegen Hillary Clintons 232 Stimmen. Bei der Volksabstimmung erhielt Trump jedoch nur 62.984.825 Stimmen gegen Hillary Clintons 65.853.516 Volksabstimmungen.

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Vorteil: Ermutigt die Wahlbeteiligung

Einige Kritiker argumentieren, dass laut der University of the Pacific mehr Menschen bei einer direkten Volkswahl wählen würden. Nach dem Wahlkollegialsystem haben Wähler in Staaten, die überwiegend einen Kandidaten unterstützen, möglicherweise das Gefühl, dass ihre Stimme unwichtig ist. Im Gegensatz dazu ist bei einer direkten Volkswahl jede Stimme gleich wichtig. Bei den Wahlen 2016 nahmen nur 58 Prozent der Wahlberechtigten an den Wahlen teil. Studien zufolge entspricht dies im Durchschnitt den historischen Durchschnittswerten von rund 60 Prozent der Wahlberechtigten, die in den Jahren der Präsidentschaftswahlen eine Stimme abgegeben haben.

Nachteil: Ermöglicht regionale Kandidaten

Bei einer direkten Volkswahl könnte ein Kandidat theoretisch gewinnen, ohne landesweit breite Unterstützung zu haben. Wenn eine Kandidatin beispielsweise in New York City, Los Angeles und anderen großen Städten sehr beliebt war, muss sie möglicherweise keine Stimmen aus anderen Landesteilen erhalten. Die Wahl eines Präsidenten, der keine breite regionale Unterstützung hatte, könnte laut dem Atlas der US-Präsidentschaftswahlen zu einem zersplitterten und weniger zusammenhängenden Land führen.

Nachteil: Erzeugt logistische Herausforderungen

Laut der Law School der Universität von Missouri-Kansas City argumentieren einige Befürworter des Electoral College, dass sie Wahlprobleme wie illegal verlängerte Wahlzeiten oder unregelmäßig hohe Wahlbeteiligung isolieren. Bei einer hart umkämpften direkten Volkswahl muss möglicherweise jeder Bezirk im ganzen Land genau untersucht werden, nicht nur eine Handvoll Staaten oder Bezirke.

Nachteil: Polarisiert das politische System

Das Wahlkollegium befürwortet ein Zweiparteiensystem und belohnt Kandidaten, die eine breite Anziehungskraft haben. Eine direkte Volkswahl würde den Erfolg von Kandidaten aus Drittländern erleichtern und die politischen Parteien dazu ermutigen, radikaler und extremer zu werden. Obwohl viele Befürworter des Wahlkollegiums argumentieren, dass ein Zweiparteiensystem stabiler ist, kontern einige Kritiker, dass mehr als zwei Parteien den Amerikanern mehr Wahlmöglichkeiten bieten würden.