Anonim

Die portugiesische Erforschung der westafrikanischen Küste begann im 15. Jahrhundert auf der Suche nach einer kürzeren Route nach Asien. Obwohl der Handel mit den Afrikanern nicht das Ziel ihrer Reise war, stellten die Portugiesen fest, dass Afrika viel zu bieten hatte. Die afrikanischen Städte konkurrierten organisatorisch mit denen Europas, und die afrikanischen Agrarsysteme waren erheblich weiterentwickelt. Die Afrikaner hatten begehrte Handelsgüter wie Elfenbein, Gold und Pfeffer. In den 1600er Jahren hatten die Königreiche Afrikas jedoch den Handel mit den Portugiesen mit einem weitaus einträglicheren Export aufgebaut: afrikanischen Sklaven.

Herren des Meeres

Im 15. Jahrhundert war Portugal eine gewaltige Macht im Welthandel. Prinz Heinrich der Seefahrer, ein versierter portugiesischer Seefahrer, Schiffsbauer und Kartenbauer, war maßgeblich an der Errichtung von Handelsfestungen an der Westküste Afrikas beteiligt. Im Jahr 1498 fand der portugiesische Entdecker Vasco da Gama einen Seeweg nach Indien, der um das Kap der Guten Hoffnung segelte, die südlichste Spitze Afrikas. Diese Entdeckung und das Fachwissen der portugiesischen Seeleute im Kampf ermöglichten es Portugal, die Handelskonkurrenten sowohl an der Ostküste Afrikas als auch im gesamten asiatischen Handelsimperium zu überwältigen. Mitte des 16. Jahrhunderts wurde die portugiesische Vormachtstellung auf dem asiatischen Markt von der Niederländischen Ostindien-Kompanie in Frage gestellt und schließlich an sich gerissen. Die Position Portugals in Afrika blieb jedoch stark.

Eine Kultur der Sklaverei

Portugiesische Entdecker waren sich des Goldreichtums in den westafrikanischen Imperien bewusst, und es war der Handel mit diesem Edelmetall, der ursprünglich ihr Interesse geweckt hatte. Die soziale Organisation Afrikas machte den Übergang vom Goldhandel zum Handel mit Sklaven jedoch leicht. In Afrika war die Versklavung oft die Strafe für ein Verbrechen. Gefangene aus Stammeskriegen wurden ebenfalls versklavt. Reiche Afrikaner tauschten Sklaven gegen Gold. Die Portugiesen entführten ursprünglich Afrikaner als Sklaven, stellten jedoch bald fest, dass das afrikanische Volk bereits über ein System des Sklavenhandels verfügte. Die Afrikaner hatten die Möglichkeit, mit den Portugiesen Sklaven zu handeln, und berechneten zumindest anfänglich nicht, welchen Schaden der Sklavenhandel für ihre eigene Bevölkerung anrichten würde.

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Eine Institution der Alten Welt

Am Anfang war der portugiesische Sklavenhandel ein Austausch zwischen afrikanischen und europäischen Nationen. Prinz Heinrich der Seefahrer errichtete 1445 in der Arguin Bay in Mauretanien eine Sklavenfestung. In den 1470er Jahren war Lissabon, Portugals Hauptstadt, das wichtigste Sklavenhandelszentrum des Landes. Anfänglich wurden die meisten Sklaven in Portugal und Spanien in den Hausdienst gestellt. Bis zum Ende des 15. Jahrhunderts hatte die Errichtung von Zuckerrohrplantagen auf den Atlantikinseln jedoch einen überwältigenden Bedarf an Sklavenarbeit geschaffen. Im Jahr 1539 wurden auf dem portugiesischen Markt etwa 12.000 Sklaven gehandelt. Gleichzeitig profitierte Portugal vom Export portugiesischer Waren nach Afrika.

Expansion und Niedergang

Die portugiesische Entdeckung Brasiliens im Jahr 1500 und die eventuelle Gründung von Zuckerplantagen erhöhten den Bedarf an Sklavenarbeit. Der Sklavenhandel wurde bald transatlantisch und Mitte des 16. Jahrhunderts ersetzten westafrikanische Sklaven die indigenen Völker auf Brasiliens Zuckerplantagen. Gleichzeitig dehnten die Portugiesen ihre Sklavenhandelsgeschäfte auf die afrikanische Ostküste in den Gebieten Mosambik, Äthiopien und Madagaskar aus. In den späteren 1500er Jahren braute sich jedoch afrikanischer Widerstand gegen die Portugiesen zusammen. Portugiesische Siedlungen an der Ostküste wurden angegriffen, und in Angola brach ein Krieg aus. Die Suaheli lehnten sich 1585 an der Ostküste gegen die Portugiesen auf. Zu Beginn des 17. Jahrhunderts führten afrikanische Aufstände und die Konkurrenz anderer europäischer Händler zu einem dramatischen Rückgang des portugiesischen Sklavenhandels.