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Die Arbeitsbedingungen zu Beginn des 20. Jahrhunderts waren miserabel. Die Arbeiter wurden oft krank oder starben aufgrund der langen Arbeitszeiten und der unhygienischen Bedingungen. Die Arbeiter gründeten Gewerkschaften und traten in den Streik. Die Regierung verabschiedete Gesetze, um unsichere und unmenschliche Bedingungen zu verbessern.

Arbeitsbedingte Todesfälle

In den frühen 1900er Jahren war die Wahrscheinlichkeit, dass Arbeiter am Arbeitsplatz getötet wurden, sehr viel höher als heute. Die Sicherheit der Arbeitnehmer hat sich seit Beginn des 20. Jahrhunderts in den USA dramatisch verbessert. Zwischen 1900 und 1979 ist die Rate der arbeitsbedingten Todesfälle im Vergleich zum BSP um 96 Prozent gesunken und inflationsbereinigt, so Stanley Lebergott in der Concise Encyclopedia of Economics. Lebergott führt im gleichen Zeitraum einen ähnlichen Rückgang von 97 Prozent im Kohlebergbau und im Eisenbahnsektor an.

Wetterbedingte Probleme

Laut Lebergott arbeiteten viele Arbeiter Anfang des 20. Jahrhunderts zu jeder Jahreszeit im Freien und waren Regen und Schnee, extremer Hitze und extremer Kälte ausgesetzt. Er vergleicht diese Bedingungen mit denen von 1990, als vier von fünf Arbeitern ihre Arbeitstage in klimatisierten Gebäuden verbringen.

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Lange Arbeitszeiten und Sechs-Tage-Wochen waren laut Lebergott ein weiteres Problem, das seit Beginn des 20. Jahrhunderts behoben wurde. Viele Arbeiter arbeiteten von Montag bis Samstag von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang. Viele Frauen und Kinder, die in Fabriken in New York arbeiteten, arbeiteten 15-Stunden-Tage. Die heutigen 40-Stunden-Arbeitswochen sind für den Körper viel weniger anstrengend.

Streiks und Gesetzgebung

Obwohl die Arbeitsbedingungen für viele Arbeitnehmer zu Beginn des 20. Jahrhunderts schlecht waren, begannen sich zu diesem Zeitpunkt auch einige Arbeitsbedingungen zu ändern. Die International Ladies 'Garment Worker's Union wurde 1900 gegründet, um gegen schlechte Arbeitsbedingungen vorzugehen. Die Gewerkschaft organisierte 1909 einen Streik von 60.000 Arbeitern in New York City, so die Website von Hearts & Minds. Das Gesetz über faire Arbeitsnormen von 1938 setzte einen Mindestlohn fest und zwang die Arbeitgeber, Überstunden für jede Arbeit über 40 Stunden zu bezahlen. Dies sind nur einige der Ereignisse, die zu dem allmählichen Wandel geführt haben, der zu den heutigen Arbeitsbedingungen geführt hat.