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Obwohl Abgeordneter John Dingell von Michigan mit 57 Jahren, fünf Monaten und 27 Tagen und Stand vom 7. Juni 2013 ein Rekord für den Kongressdienst ist, haben fast alle Amtsinhaber einen Wahlvorteil sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat.

Bevorzugte Kandidaten

Nur weil sie schon einmal gewählt wurden, haben die etablierten Betreiber einen Vorteil. Im Allgemeinen mochten die Bürger sie genug, um zuvor für sie zu stimmen, und diese positiven Gefühle haben sich nicht geändert, es sei denn, etwas Dramatisches ist geschehen. Um zu gewinnen, mussten sich die Kandidaten mit den Mitgliedsgruppen messen. Dies ist besonders wichtig in Jahren, in denen keine Präsidentschaftswahlen stattfinden. Während dieser Wahlen besteht ein Großteil der Wahlbeteiligung aus Parteitreuen und Aktivisten.

Mangel an Wettbewerb

Es kann schwierig sein, einen Kandidaten für einen harten Kampf gegen ein sitzendes Mitglied des Kongresses zu finden. Forscher der Washington University, der University of Iowa und der University of Minnesota untersuchten die Qualität von Kandidaten bei Senatswahlen mit offenen Sitzen - es gab keinen Amtsinhaber - und verglichen sie mit Kandidaten, die gegen einen Amtsinhaber kämpften. Die offenen Wahlkandidaten waren für die Positionen qualifizierter.

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Neue Grenzen

Der Prozess der Umverteilung, der alle zehn Jahre nach der Volkszählung stattfindet, kann schwerwiegende Auswirkungen auf die Wahlen haben. Wenn die Gesetzgebung des Staates neue Bezirke schafft, kann die im Staat regierende Partei sicherstellen, dass viele Bereiche für ihre Kongresskandidaten, einschließlich der Amtsinhaber, „sicher“ sind. Amtsinhaber der Minderheitspartei befinden sich jedoch möglicherweise in völlig neuen Bezirken, deren Stützpunkte praktisch beseitigt sind. In einigen Fällen wurden die etablierten Betreiber gegeneinander ausgespielt.

Geld

Mit der Änderung der Gesetze zur Wahlkampffinanzierung kommt ein Großteil des großen Geldes für politische Kampagnen von Unternehmen, Gewerkschaften, politischen Aktionsausschüssen und Lobbyisten. Ihr Geld geht an erprobte Unternehmen: Amtsinhaber, die bei der Gesetzgebung mitreden und bereits positive Stimmen abgegeben haben. Neue Kandidaten haben vor der Wahl keine Gesetzgebungsbefugnis, und Interessengruppen wissen nicht, ob sie von Kongressanfängern unterstützt werden.

Kongressmitglieder können einen Großteil ihrer Zeit mit dem Sammeln von Spenden verbringen. Da neue Kandidaten in der Regel Vollzeit arbeiten, haben sie weniger Gelegenheit, sich auf Spender zu konzentrieren. Darüber hinaus können etablierte Unternehmen häufig populäre Politiker dazu bringen, Spendenaktionen durchzuführen oder sich daran zu beteiligen.

Exposition

Amtsinhaber können ständig im Blickfeld der Öffentlichkeit stehen, Mailings verschicken, Rathaussitzungen abhalten und mit den Medien sprechen. Sie können damit werben, was sie für ihre Distrikte getan haben: Einführung oder Abstimmung für eine günstige Gesetzgebung und Erhalt von Bundesgeldern. Amtsinhaber können auch positive Publizität und ein Gefühl des guten Willens erhalten, indem sie Einzelpersonen bei Regierungsproblemen helfen.