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Die Algonquins sind Ureinwohner Amerikas, die die Algonquinsprache sprechen und ihre Ursprünge auf Kanada zurückführen, insbesondere auf den Ottawa River in Quebec und Ontario. Algonquin-Indianer ließen sich auch in Nova Scotia sowie in den Bundesstaaten Maine, Vermont und New York nahe der kanadischen Grenze nieder. Historische Zeugnisse ihrer Besiedlung stammen aus der archaischen Zeit von 4280 v. Chr. Und möglicherweise aus einer früheren Zeit. Ihr erstes bekanntes Treffen mit Europäern fand 1603 statt, als sie auf französische Entdecker stießen. Heute leben die meisten Algonquin-Indianer in Quebec, wo neun der zehn verschiedenen Nationen ansässig sind.

Kitchi Manitou

Wie viele andere Indianerstämme der amerikanischen Ureinwohner waren die Algonquin-Indianer zutiefst spirituell und hatten eine Religion, die auf Animismus beruhte, dem Glauben, dass eine spirituelle Welt die physische Welt belebte und mit ihr interagierte. Anstelle eines göttlichen Wesens oder Gottes glaubten die Algonquins an einen essentiellen Geist oder eine allumfassende Kraft namens Kitchi Manitou. Manchmal buchstabiert Gitche Manitou und auch als der Große Geist bekannt, erschuf und bewohnte Kitchi Manitou laut Algonquin-Folklore das gesamte Universum. Man glaubte, dass Kitchi Manitou nicht nur in Lebewesen wie Menschen und Tieren, sondern auch in Gewässern, der Sonne und dem Mond präsent sei.

Wendigo

Die Algonquin-Indianer glaubten auch an einen dämonischen Geist namens Wendigo. In der Algonquin-Legende würden Menschen, die sich im Wald verlaufen haben, zum Kannibalismus greifen und so Wendigos werden. Diese ausgehungerten Menschen kehrten als veränderte Menschen, die jetzt gewalttätig und unsozial sind, aus dem Wald zurück. Sie waren vom bösen Geist bewohnt und hatten ein überwältigendes Bedürfnis, menschliches Fleisch zu konsumieren. Die einzige Möglichkeit, den Wendigo zu zerstören, bestand darin, den Besessenen zu töten und seine oder ihre Leiche zu Asche zu verbrennen. Variationen der Legende beschreiben andere Wege für Menschen, Wendigos zu werden, einschließlich von einem besessenen Wesen gebissen oder von einem Schamanen verflucht zu werden.

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Schamanen

In der Algonquin-Kultur dienten Schamanen oder Medizinmänner als spirituelle Vermittler. Ein Schamane war die einzige Person, die in der Lage war, mit Geistern zu kommunizieren und ihre Macht über die physische Welt zu beeinflussen. Aufgrund ihres Wissens und ihrer Fähigkeiten galten Schamanen als die wichtigsten geistigen Führer des Stammes. Spirituelle Übungen eines Algonquin-Schamanen beinhalteten die Durchführung von Ritualen zur Heilung der Kranken. Um jemanden mit einer Krankheit zu behandeln, führte der Schamane magische Riten durch, um böse Geister aus dem Körper zu vertreiben. Umgekehrt könnte ein Schamane jemanden verfluchen, damit er krank wird. Schamanen hatten auch Träume und Visionen, die für die Algonquins von großer Bedeutung waren. Wenn zum Beispiel ein Schamane eine Vision von Karibuherden an einem bestimmten Ort hatte, gingen die Jäger dorthin, um ihre Beute zu verfolgen.

Zeremonien

Zeremonien und Feste waren ein wesentlicher Bestandteil der Algonquin-Kultur. Algonquin-Indianer feierten im Laufe des Jahres besondere Anlässe. Sie freuten sich über den Wechsel der Jahreszeiten mit Zeremonien, die ihren Respekt vor der Natur widerspiegelten. Sie führten auch heilige Rituale durch, um die Lebensphasen Geburt, Pubertät, Ehe und Tod zu gedenken. Während dieser Zeremonien malten die Algonquins oft ihre Gesichter, um Gefühle auszudrücken. Die Farbe Rot symbolisierte das Leben, Schwarz bedeutete Tod oder ewige Trauer, und Lila bedeutete das königliche oder bedeutsame Lebensereignis. Algonquins trugen manchmal Masken bei Zeremonien, die Krankheiten heilen oder böse Geister abwehren sollten. Auch heilige Perlen, Wampum genannt, aus kleinen Muscheln spielten bei Ritualen eine wichtige Rolle. Wampum wurde für zeremonielle Schmuckstücke, Gürtel und Schärpen verwendet.