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Die Ära der guten Gefühle war eine Periode der amerikanischen Geschichte, die von 1816 bis 1824 mit der Präsidentschaft von James Monroe zusammenfiel. Der Begriff wurde vom Journalisten Benjamin Russell geprägt und bezog sich auf die mangelnde Parteispaltung in der amerikanischen Politik nach dem Zusammenbruch der Föderalistischen Partei nach dem Krieg von 1812. Trotz des Namens war die Monroe-Präsidentschaft jedoch nicht ohne Spaltung, insbesondere auf Fragen der Wirtschaft und der Sklaverei sowie die Keime zukünftiger Partisanendivisionen sind in dieser Ära zu finden.

Hintergrund

Vor 1816 war das Land zwischen den Föderalisten und den Demokratischen Republikanern aufgeteilt. Die Föderalisten wurden nach der Hartford-Konvention von 1814 bis 1815, in der Föderalisten gegen den Krieg von 1812 versuchten, Neuengland vom Land abzusondern, national blamiert. Nachdem die USA jedoch während des Krieges große Siege errungen hatten, schien diese Abspaltung wie Hochverrat, und die Föderalistische Partei brach schnell zusammen. Die Demokratischen Republikaner wurden die einzige überlebensfähige politische Partei, James Monroe gewann die Wahlen von 1816 mit 80 Prozent der Stimmen und die Ära der guten Gefühle begann.

Panik von 1819

Doch Monroes Präsidentschaft sah sich mit der Panik von 1819 einer bedeutenden Herausforderung gegenüber. Obwohl die Demokratischen Republikaner gegen die von Alexander Hamilton ins Auge gefasste föderalistische Wirtschaftspolitik waren, hatten im Laufe der Zeit viele Demokratische Republikaner, einschließlich Monroe, viele dieser Prinzipien akzeptiert. Einschließlich der Notwendigkeit einer Nationalbank, die 1817 wieder aufgebaut wurde. Als die Panik ausbrach, gaben viele der Nationalbank die Schuld, und die Demokratischen Republikaner teilten sich zwischen den Neuen Republikanern, die das föderalistische Wirtschaftssystem unterstützt hatten, und den Alten Republikaner, die nicht hatten.

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Missouri-Krise

Eine weitere Krise, mit der die Monroe-Präsidentschaft konfrontiert war, betraf die Frage der Sklaverei in Missouri, die 1819 die Staatlichkeit anstrebte. Da die Zahl der Freistaaten und Sklavenstaaten gleich war, konnte sich der Kongress nicht darauf einigen, ob die Sklaverei in Missouri verboten oder erlaubt werden sollte würde das Gleichgewicht im Senat stören. Das Problem wurde mit dem Missouri-Kompromiss von 1820 gelöst, in dem Missouri als Sklavenstaat und Maine als Freistaat anerkannt wurden. Die Debatte über die Sklaverei in Missouri enthüllte ein weiteres wichtiges Thema, das in der vermeintlichen Ära der guten Gefühle debattiert wurde und das Land in Zukunft spalten würde.

Gute Gefühle enden

Die Ära der guten Gefühle endete mit der Wahl von 1824. Andrew Jackson, ein Mitglied der altrepublikanischen Fraktion, der sich der föderalistischen Wirtschaftspolitik widersetzte, lief gegen John Quincy Adams, den Außenminister von Monroe und einen der neuen Republikaner. Jackson erhielt die meisten Stimmen, erreichte aber keine Mehrheit und die Wahlen gingen an den Kongress. Adams und Sprecher des Repräsentantenhauses Henry Clay, ein weiterer Befürworter der föderalistischen Wirtschaftspolitik, machte das, was Jackson als "korruptes Schnäppchen" bezeichnete, wodurch das Repräsentantenhaus Adams zum Präsidenten ernannte und Clay zum Staatssekretär ernannte. Jackson gründete die Demokratische Partei und Clay gründete die Whig-Partei und beendete die kurzlebige Ära der guten Gefühle.