Anonim

Das 19. Jahrhundert war eine turbulente Zeit in den europäisch-chinesischen Beziehungen. Angesichts der internen Rebellion der Qing-Dynastie war Chinas nationale Einheit prekär. Unterdessen waren die europäischen Mächte stärker als je zuvor und rannten um die Eroberung der Welt. Dieser neue Imperialismus erreichte Chinas Küste im 19. Jahrhundert und führte zu Ereignissen wie den Opiumkriegen, der britischen Annexion von Hongkong und der Gründung von Französisch-Indochina.

Niedergang des kantonalen Handelssystems

In den ersten Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts behielt China sein Kantonsystem für den Handel mit Europa bei. Dieses System existierte seit dem 16. Jahrhundert und gab der chinesischen kaiserlichen Regierung die Möglichkeit, den Handel stark einzuschränken. Insbesondere beschränkte China die Handelshäfen auf nur drei Städte: Canton, Hong Kong und Macau. Für China, das europäische Waren für minderwertig hielt, unterstützte dieses System die heimische Industrie. Die Europäer waren jedoch hungrig nach Handelsmärkten, um Rohstoffe zu importieren und Industriegüter zu exportieren. Daher brachten die Europäer im frühen 19. Jahrhundert das Kantonsystem zum Erliegen. In den 1830er Jahren konnten europäische Dampfschiffe chinesische Administratoren in Canton ignorieren und meiden. Die Europäer konnten trotz der Einwände der chinesischen Regierung mit China Handel treiben, was das europäische Interesse an einer Ausweitung des Einflusses und einem tieferen Handel mit China stärkte.

Erster Opiumkrieg

Großbritannien war verantwortlich für die Ausweitung des Handels in China mit den Opiumkriegen. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts schmuggelte Großbritannien illegal billiges Opium aus Indien in chinesische Häfen. Trotz Chinas Verbot der Droge kauften Chinesen sie von den Briten im Austausch für Waren wie Silber, Porzellan und Tee. Während Großbritannien diese Regelung mochte, war China wütend über die grassierenden Verstöße gegen sein Handelsgesetz. Der Konflikt erreichte 1840 einen Höhepunkt, als chinesische Beamte britisches Opium zerstörten. Als Antwort schickte Großbritannien Truppen und Kriegsschiffe nach China und besetzte erfolgreich den Hafen von Canton. Nach diesem ersten Opiumkrieg unterzeichneten China und Großbritannien den Vertrag von Nanjing, der fünf Häfen für den internationalen Handel öffnete und Hongkong an Großbritannien abgab.

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Zweiter Opiumkrieg

Ein Jahrzehnt nach dem Ersten Opiumkrieg waren Großbritannien und andere ausländische Mächte immer noch unzufrieden mit dem Umfang des Handels, den sie mit China abwickeln konnten. Sie wollten den Vertrag von Nanjing neu verhandeln, aber die Chinesen weigerten sich zu kommunizieren. Als chinesische Behörden chinesische Untertanen an Bord eines britischen Schiffes in Hongkong festnahmen, erklärten die Briten China den Krieg. Großbritannien bat dann die USA, Russland und Frankreich um Unterstützung, aber nur Frankreich schloss sich ihnen an. Nach jahrelangen Kämpfen endete der Krieg 1858. Die Ergebnisse gaben Kowloon, eine Region in der Nähe von Hongkong, an die Briten ab, legalisierten den Opiumhandel, erlaubten allen Chinesen Religionsfreiheit und zwangen China, sowohl Frankreich als auch Großbritannien zu bezahlen für die Teilkosten des Krieges.

Chinas Demütigung

Nachdem der Vertrag von Tientsin Großbritannien und Frankreich enorme wirtschaftliche und kulturelle Macht in China verlieh, wollten andere europäische Länder ähnliche Privilegien. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts gab es eine Reihe unfairer Verträge, in denen China gezwungen war, Privilegien an europäische Länder abzutreten. Dazu gehörte die russische Invasion in der Mandschurei von 1868, bei der Russland 600.000 Quadratmeter Land gewann. Russland und die Vereinigten Staaten sicherten sich auch die gleichen Handelsrechte wie Großbritannien und Frankreich mit Tientsin. Der chinesisch-französische Krieg von 1884 endete, als Frankreich China zwang, Frankreichs Besitz von Indochina, einer ehemals von China geschützten Region, anzuerkennen. Später, im Jahr 1897, besetzte Deutschland Teile Chinas in der Nähe von Qingdao und sicherte das Gebiet ein Jahr später vertraglich ab. Gegen Ende des Jahrhunderts war China machtlos, nachdem Europäer und Japaner das Land zerstückelt hatten.